Cuidado de mascotas

Razones y soluciones para el comportamiento de los ladridos en perros de edad avanzada: ladridos seniles

Razones y soluciones para el comportamiento de los ladridos en perros de edad avanzada: ladridos seniles

Los ladridos seniles no son infrecuentes. De hecho, dos veces al día, casi como un reloj, mi viejo amigo canino Ginko ladra, mucho. A veces pienso que él sabe que está ladrando. Otras veces parece no darse cuenta de que está disparando una corteza estridente a la vez, cada 60 a 90 segundos, durante horas y horas. Ladra por la mañana cuando se despierta por primera vez, y ladra a última hora de la tarde. Me afecta, pero sé que hay muchas posibilidades de que no pueda evitarlo.

A menudo me refiero a este comportamiento como "ladrido senil", pero hay varias razones por las cuales los perros mayores ladran, así como varias formas de alentar a los perros mayores a ladrar menos.

¿Por qué los perros mayores pueden ladrar más?

Hay una variedad de razones por las cuales vemos cambios de comportamiento en perros de edad avanzada, que incluyen:

  • Disfunción cognitiva canina. Esta afección similar a la de Alzheimer generalmente aparece en los perros como varios cambios de comportamiento que incluyen ladridos, suciedad en la casa y cambios en las interacciones con las personas y otras mascotas en el hogar.
  • Limitaciones sensoriales. Los perros ancianos a menudo experimentan al menos una pérdida auditiva o visual parcial. Esto hace que se sobresalten más fácilmente o que se sientan más preocupados por su entorno en general. Algunos perros pueden ladrar más como una expresión de esta preocupación.
  • Envejecimiento del cerebro. Incluso los perros que no muestran signos de verdadera disfunción cognitiva canina pueden experimentar cambios en la forma en que su cerebro procesa la información y la forma en que maneja en su entorno, causando más ladridos ". Muchas veces lo que sucede con nuestros pacientes mayores es que tienen tuvo una preocupación subyacente en el comportamiento durante casi toda su vida ", explica Rebecca Ruch-Gallie, DVM, MS, profesora asistente y jefa de servicio / práctica comunitaria en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado. “A medida que el cerebro envejece, ni siquiera hablando de disfunción cognitiva o Alzheimer en este momento, solo la naturaleza del cerebro envejecido hace que ese perro sea menos capaz de hacer frente a su entorno. Pudo haber sido que las cosas desencadenaron comportamientos de ladrido cuando eran más jóvenes, que fueron entrenados o que el propietario pudo hacer frente a eso, por lo que no fue tan notable ".

Cómo ayudar a los perros mayores a ladrar menos

Debido a que los perros ancianos a menudo experimentan preocupaciones médicas adicionales, puede ser difícil determinar cómo interactúan y se superponen los problemas médicos y de comportamiento. Es mejor comenzar con un examen médico exhaustivo de su veterinario para abordar cualquier necesidad médica que pueda estar contribuyendo a los comportamientos de los ladridos, como dolor, ansiedad y pérdida de visión o audición.

Puede tomar algún tiempo de prueba y error descubrir las posibles causas y soluciones para ladrar. El Dr. Ruch-Gallie a menudo comienza con intervenciones simples de venta libre como:

  • Agregar ácidos grasos esenciales a la dieta del perro (Omega-3 y Omega-6). Sin embargo, hágalo lentamente, ya que los ácidos grasos pueden causar diarrea si se introducen demasiado rápido.
  • Poner un collar de feromonas para su mascota que apacigua a los perros. Cada collar libera un aroma relajante durante aproximadamente un mes antes de necesitar ser reemplazado.
  • Usar un Thundershirt o una envoltura corporal calmante para brindar una sensación de seguridad. Este método es un poco como envolver a un bebé que llora.
  • Limitando el acceso del perro a toda la casa creando un espacio más pequeño y seguro como refugio. Un espacio más pequeño significa menos para vigilar.
  • Mantener una rutina familiar consistente y predecible. Demasiados cambios en el día a día pueden mantener a un perro anciano nervioso. También puede ayudarlo tocando a su perro y dejándole ver su cara cuando habla para que pueda sentir las vibraciones de su voz y ver su boca moverse. Las señales manuales, además de las señales verbales de comportamiento del perro, también pueden ayudarlo a comunicarse mejor con un perro que envejece. (Si su perro aún no es viejo, enseñe esas señales con las manos ahora. Será de gran ayuda más adelante).

¿El final está cerca?

Usando mi propio ejemplo, le pregunté a Ruch-Gallie si este tipo de ladridos consistentes indica algún nivel de "sufrimiento" (por falta de una palabra mejor). Ella explica que este tipo de cambios de comportamiento en las mascotas de edad avanzada a veces puede provocar daños en el vínculo humano-animal. Sin embargo, es difícil para los veterinarios hablar sobre la calidad de vida cuando un perro que envejece es médicamente fuerte pero tal vez ya no disfruta de la vida.

"Si el paciente lo menciona", dice ella, "hace que sea mucho más fácil decir: 'Hablemos de la calidad de vida'. Podemos intentar algunas cosas, pero ¿cuál es el punto de ruptura? ”A diferencia de elegir la eutanasia en un paciente con cáncer canino, tener la misma discusión sobre el final de la vida es más difícil y más nebuloso en un paciente canino anciano (y posiblemente senil).


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