Cuidado de mascotas

La casa de los rescatadores va a las aves

La casa de los rescatadores va a las aves

Los loros vienen en todos los tamaños, colores y temperamentos. Y los números siguen creciendo. De hecho, la casa de Diana y Rick Waltman en Washington también podría llamarse "Birdhouse", ya que alberga el programa de rescate Angels in Flight (AIF) de la pareja y poco más.

"Nos estamos mudando lenta pero seguramente de la casa para acomodar a las aves", dice Diana Waltman. "Además de la cocina, el baño y nuestra habitación, los loros se han hecho cargo".

En este momento, 37 guacamayos, siete cacatúas, ocho grises africanos, siete amazonas y un eclectus comparten la casa de 1.750 pies cuadrados de la pareja en Federal Way, a medio camino entre Seattle y Tacoma. Si no has estado contando, eso suma 60 pájaros.

Los gastos se ejecutan alrededor de $ 900 por mes

Alimentos, facturas veterinarias y gastos variados cuestan alrededor de $ 900 por mes. Ocasionalmente, alguien envía un cheque, pero las donaciones no suman mucho, dice Waltman, quien ha solicitado y rechazado varias subvenciones a lo largo de los años.

"Lo más gratificante es conseguir un loro maltratado y poder cambiar su vida", dice Waltman. "Tuvimos un par de casos en los que dejaron pájaros en nuestra puerta a los pocos días de morir. No le diré que no a un pájaro que necesita AIF. Les estamos dando una segunda oportunidad de vida, y si no lo hacemos , ¿quien?"

Cada nuevo ocupante en Birdhouse viene con su propia historia. Uno vino de lugares tan lejanos como Alaska, pero la mayoría son del área de Seattle-Tacoma. Algunos llegan a la puerta de los Waltman después de que una compra por impulso se convirtió en un desastre, y otros provienen de familias en medio de un divorcio. Algunos aparecen después de que una compra bien intencionada salió mal.

La historia de Bubba

A principios de este verano, recuerda Waltman, recibió una llamada telefónica desesperada de una mujer que buscaba ayuda. "Explicó que su familia había ido a una tienda de pájaros para ver cómo obtener un loro. Le dijo al dueño de la tienda que la única experiencia que habían tenido con los pájaros era tener un par de cacatúas, pero querían mudarse a una más grande pájaro.

"Miraron a su alrededor y encontraron a Bubba, una hermosa cacatúa, que había estado allí durante unos tres meses en consignación", continúa Waltman. "La familia se enamoró de su aspecto y tamaño y preguntó por el precio, su edad y antecedentes. Querían saber quién lo había tenido antes y por qué lo vendían".

"Para decirlo suavemente, el dueño de la tienda de mascotas no era completamente honesto con ellos y estaba más preocupado por hacer una venta", dice Waltman. La familia pagó $ 1,200 por Bubba más otros $ 700 por una jaula y juguetes, y se llevó el pájaro a casa. Entonces, el desastre golpeó. Después de instalarse en sus nuevas excavaciones, Bubba comenzó a morder todo a su alcance y procedió a gritar constantemente.

"Bubba sabía que tenía esta familia destrozada", dice Waltman. "Los loros saben cuándo alguien les tiene miedo. Después de tres días de no poder manejar Bubba, llamaron al dueño de la tienda, explicaron lo que estaba sucediendo y pidieron un reembolso o buscar algún tipo de cambio".

El dueño de la tienda acordó llevarse a Bubba y devolverlo a consignación. La familia se enfureció y fue entonces cuando la mujer contactó con AIF. Waltman se estableció para tratar con Bubba, y después de horas de paciente trabajo, finalmente lo tuvo bajo control. El loro se ha quedado con los Waltman, continúa mejorando y se ha unido estrechamente con Rick.

La historia de bongo

La historia de Alaska se trata de un gris africano llamado Bongo, cuyo dueño había muerto y había dejado una esposa que no tenía ni el tiempo ni la inclinación para cuidar al animal. "Su padre se enteró de nosotros y me pidió que les enviara información sobre nuestro programa por fax. Estaba impresionado y Bongo fue llevado aquí varios días después".

A mediados de julio, AIF recibió tres hermosas guacamayas de ala verde y un eclectus de un hombre que se dedicó a ellas durante varios años. Hace poco menos de un año, se casó y su nueva esposa no se llevaba bien con los loros. Uno u otro iba a tener que irse. No es sorprendente que fueran las aves.

Waltman cree que las aves, y sus suministros, valen cerca de $ 8,000. Pero el dueño no parecía preocupado por venderlos. "Su única preocupación es que vayan a un lugar muy bueno y nunca se separen. Eso significa que estarán con AIF para siempre", cree. "El acuerdo también contiene una cláusula de que puede visitarlos en cualquier momento".

Los Waltman son muy particulares en los nuevos hogares para las aves AIF. Los solicitantes comienzan el proceso de adopción de un pájaro completando un formulario exhaustivo y siendo entrevistados.

Recientemente, una pareja que había intentado durante años tener hijos vino a Waltmans para ver si podían ser buenos candidatos para adoptar un pájaro. Siempre habían sido amantes de los loros, dice Waltman, y después de varias visitas de fomento de la confianza y la relación, la pareja se llevó a casa a Papa, un amado amado de rojo.

La historia de lyle

Los Waltman fundaron AIF en abril de 1999. "Fue una cuestión de seguir mi corazón y hacer realidad un sueño", dice Waltman, un periodista de la corte. "Nuestra inspiración vino después de que manejamos a Wyoming en el otoño de 1998 para rescatar a Lyle, un enorme guacamayo azul y dorado que vivía con mi hermano. El pájaro estaba a punto de volverse loco debido a la negligencia".

Lyle, que no estaba acostumbrado a las personas, tenía una tendencia a ser malo y agresivo entre los extraños. Pero con meses de paciencia, comprensión y mucho amor, Diana Waltman dice que Lyle se convirtió en un nuevo pájaro.

"Ese incidente me hizo preguntarme, ¿cuántos Lyles más hay por ahí?" ella agrega.

Hoy ella y su esposo, un técnico automotriz, pasan innumerables horas cuidando a "estos personajes", lo que, dice, no son diferentes a los de un perro o un gato cuando se trata de requerir atención.

"Algunas personas dejan su ave por varios días o un fin de semana y regresan pensando que todo está bien. Eventualmente, el ave se deprime y está cuesta abajo desde allí. Esto afecta la salud y la psique del ave hasta un punto que puede afectar su relación con el propietario. En el proceso, muchas aves se lanzan en un curso de autodestrucción arrancando sus plumas ".

Waltman dice que la paciencia, el tiempo y el compromiso son los rasgos clave que un propietario debe aportar a una relación con un loro. "Les encanta hablar y ser abrazados, al igual que otros animales de compañía", dice ella.

AIF no cobra a los propietarios por rescatar a sus aves, pero los Waltman alientan las donaciones (que generalmente oscilan entre $ 15 y $ 50). Las tarifas de adopción oscilan entre $ 300 y $ 700, según la cantidad de facturas veterinarias en las que incurre AIF, el tiempo dedicado a la rehabilitación y capacitación del ave y su valor. "El resultado final", dice ella, "es asegurarse de que sea un matrimonio feliz entre el dueño y el pájaro".

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