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Cuidando a tu camaleón

Cuidando a tu camaleón

Los camaleones del Viejo Mundo, o verdaderos camaleones, son comunes en el comercio de mascotas. Varias especies pueden tomar buenas decisiones como primer camaleón. En general, sin embargo, los camaleones son los más adecuados para los criadores de reptiles intermedios y la experiencia previa con reptiles suele ser beneficiosa.

Si está pensando en obtener un camaleón del Viejo Mundo, aquí hay algunos datos sobre estos reptiles:

  • Hoy se conocen más de 150 especies, y más de la mitad se encuentran en la isla de Madagascar, en la costa africana. El resto se encuentra en el continente africano, con algunas especies ubicadas en el sur de Europa, el sur de Asia y Hawai. Habitan en una amplia gama de climas, desde las franjas del desierto del Sahara, hasta los pastizales alpinos en las montañas de Uganda y los exuberantes bosques tropicales del este de Madagascar.
  • La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) enumera la mayoría de los camaleones como especies protegidas de nivel II.
  • Los camaleones van desde un diminuto de 1 pulgada a más de 2 1/2 pies de longitud total.
  • Los machos generalmente son más coloridos y poseen cuernos adornados en comparación con los camaleones femeninos.
  • Dependiendo de la especie, los camaleones machos en cautiverio generalmente viven de 4 a 6 años en cautiverio, mientras que los camaleones hembras en cautiverio viven solo de 2 a 3 años en cautiverio. Los camaleones capturados en el medio silvestre o importados no viven tanto tiempo en cautiverio y solo pueden sobrevivir durante unos meses o algunos años.

    Alojando un camaleón

    Los camaleones adultos prefieren la jaula lo más grande posible. Se pueden alojar en jaulas tan pequeñas como 18 pulgadas por 18 pulgadas por 24 pulgadas, pero prosperan en jaulas de al menos 24 pulgadas por 24 pulgadas por 48 pulgadas. Las jaulas deben ser más altas que anchas y deben revisarse y limpiarse diariamente si es necesario.

    La jaula se debe construir preferiblemente de alambre. El tamaño de malla comúnmente utilizado es de 1/20 pulgadas por 1 pulgada. El cable debe estar galvanizado, pero se puede comprar con un revestimiento de plástico. La tela metálica y las pantallas de las ventanas han causado daños en los pies a los camaleones y, por lo general, no se recomiendan. Los acuarios de vidrio se pueden usar para juveniles, pero no proporcionan una ventilación adecuada y generalmente no están diseñados verticalmente.

    Se deben colocar varias ramas en la jaula para proporcionar un flujo natural al interior. Los sitios para tomar el sol y los escondites se deben configurar para la comodidad del camaleón. Se pueden usar plantas de plástico en el recinto, pero las plantas vivas son mejores, como ficus, schefflera, hibisco, buganvilla, hiedra, orquídeas, tillandsia y helechos.

    El piso de la jaula debe dejarse desnudo porque la grava o la corteza pueden ingerirse accidentalmente si el camaleón pierde el insecto que está tratando de comer. Si el piso es necesario, use alfombras interiores / exteriores, Astroturf, periódicos o papel de revestimiento.

    Encendiendo

    La jaula debe tener iluminación de espectro completo, incluidos los rayos ultravioleta A y B (UVA y UVB). La luz ultravioleta se usa para la activación de la vitamina D, que es importante para la absorción de calcio. Las bombillas fluorescentes, hechas específicamente para reptiles, proporcionan una parte de su requerimiento UV e incluyen: Reptisun 5.0®, Vita-Lite® y Reptile Daylight®.

    La luz solar natural es la MEJOR fuente de iluminación de espectro completo y luz UV. Esto se puede lograr mediante el enjaulado permanente al aire libre o el enjaulado temporal durante climas templados. La luz ultravioleta NO pasa a través del vidrio o el plexiglás.

    Clima

    Varias especies tienen diferentes requisitos de temperatura, pero NUNCA coloque un camaleón al aire libre en un acuario porque se pueden alcanzar temperaturas de 150 grados Fahrenheit en minutos. Utilice siempre un termómetro (digital) en interiores y exteriores para controlar la temperatura ambiente. La humedad debe medirse con un humidistato que se puede comprar como una característica adicional de varios de los termómetros digitales más nuevos.

    Las plantas vivas se pueden usar para ayudar a mantener niveles de humedad más altos. Rocíe / rocíe el recinto del camaleón cada 4 a 8 horas. Se puede usar un sistema de riego automático en un temporizador que proporciona una fuente de agua aún mejor al eliminar el olvido humano. Cualquier sistema de riego debe limpiarse periódicamente (semanalmente) con un desinfectante para evitar la acumulación de bacterias.

    Dieta

    En la naturaleza, los camaleones beben agua de las gotas de rocío de la mañana o gotas de lluvia. Son acosadores pasivos, esperan que venga una comida y persiguen a la presa. Una dieta común para los camaleones en cautiverio incluye: grillos, gusanos de la harina, súper gusanos, gusanos de cera, cucarachas (silbidos de Madagascar u otras especies tropicales) e insectos como saltamontes y mariposas. Tenga cuidado de recolectar insectos en áreas donde los pesticidas están esterilizados, y no alimente a los camaleones con insectos aclaradores. Informes recientes han demostrado que estos insectos son tóxicos para algunos reptiles.

    Los insectos deben estar "cargados de intestinos" antes de alimentarse. La "carga intestinal" es el proceso en el que uno alimenta a los insectos con una buena dieta para aumentar el contenido de nutrientes de la presa. El cuerpo del insecto en sí es relativamente pobre en valor nutricional, por lo que el contenido del intestino es lo que proporciona al reptil la nutrición adecuada. La "carga intestinal" adecuada disminuye la necesidad de suplementos externos o "desempolvar alimentos". Las batatas, las verduras frescas, las zanahorias, la avena arrollada, las manzanas, las legumbres molidas, las naranjas y la harina de maíz, las mezclas de granos o el puré de pollo que se encuentran en las cooperativas y tiendas de alimentos (deben estar libres de cualquier aditivo químico o medicamento) también proporcionan buenas fuentes. de nutrición.

    Algunos camaleones pueden no comer de inmediato o pasar por períodos de disminución del apetito. Cuando esto ocurra, ofrézcales una variedad de presas, rote las presas o presente los alimentos de una manera diferente. Puede sostener el insecto con la mano en la jaula, sostener el insecto en la jaula pero su mano está fuera de la malla de la jaula, sostener el insecto con un par de pinzas o un dispositivo largo o usar un plato opaco con los insectos adentro (varíe el plato ubicación).

    Preocupaciones de salud

    Poco después de su compra, los camaleones deben ser examinados por un veterinario con experiencia médica en reptiles. No se requiere experiencia específica con camaleones, pero es una ventaja adicional. Una vez que sea lo suficientemente grande como para producir un excremento considerable, todos los nuevos camaleones deben someterse a un examen fecal para detectar parásitos intestinales.